El Gran Juego: El conflicto entre británicos y rusos por el control de Asia Central

El Gran Juego: El conflicto entre británicos y rusos por el control de Asia Central

El Gran Juego -también conocido como Bolshaya Igra- fue una intensa rivalidad entre los imperios británico y ruso en Asia Central, comenzando en el siglo XIX y continuando hasta 1907 en donde Gran Bretaña trató de influenciar o controlar gran parte de Asia Central para amortiguar la “joya de la corona” de su imperio: la India británica.

Mientras tanto, la Rusia zarista buscaba expandir su territorio y su esfera de influencia para crear uno de los imperios terrestres más grandes de la historia. Los rusos habrían estado bastante felices arrebatándole la India británica a Gran Bretaña.

A medida que Gran Bretaña solidificaba su control sobre India, incluyendo lo que ahora es Myanmar, Pakistán y Bangladesh, Rusia conquistó kanatos y tribus de Asia Central en sus fronteras del sur. La primera choque fronterizo entre los dos imperios ocupaba Afganistán, Tíbet y Persia.

Orígenes del conflicto

El Lord Ellenborough británico comenzó “El Gran Juego” el 12 de enero de 1830, con un edicto que establecía una nueva ruta comercial desde la India a Bukhara, utilizando Turquía, Persia y Afganistán como un amortiguador contra Rusia para evitar que controlara cualquier puerto en el Golfo pérsico. Mientras tanto, Rusia quería establecer una zona neutral en Afganistán que permitiera el uso de rutas comerciales cruciales.

Esto resultó en una serie de guerras fracasadas para los británicos en su intento por controlar Afganistán, Bujara y Turquía. Los británicos perdieron en las cuatro guerras: la Primera Guerra Anglosajona (1838), la Primera Guerra Anglo-Sikh (1843), la Segunda Guerra Anglo-Sikh (1848) y la Segunda Guerra anglo-afgana (1878), lo que resultó en que Rusia tomara el control de varios Kanatos, incluido Bukhara.

Aunque los intentos de Gran Bretaña para conquistar Afganistán terminaron en humillación, la nación independiente se mantuvo como un amortiguador entre Rusia e India. En el Tíbet, Gran Bretaña estableció el control por solo dos años después de la Expedición Younghusband de 1903 a 1904, antes de ser desplazado por Qin. El emperador chino cayó siete años después, lo que permitió que gobernaran el Tibet una vez más.

Fin de un juego

El Gran Juego terminó oficialmente con la Convención anglo-rusa de 1907, que dividió a Persia en una zona norte controlada por los rusos, una zona central nominalmente independiente y una zona sur controlada por los británicos. La Convención también especificó una frontera entre los dos imperios desde el punto oriental de Persia a Afganistán y declarando a esta última un protectorado oficial de Gran Bretaña.

Las relaciones entre las dos potencias europeas continuaron siendo tensas hasta que se aliaron contra los Poderes Centrales en la Primera Guerra Mundial, aunque todavía existe hostilidad entre las dos naciones, especialmente a raíz de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea en 2017.

El término “El Gran Juego” se atribuye al oficial de inteligencia británico Arthur Conolly y fue popularizado por Rudyard Kipling en su libro “Kim” de 1904, en el que interpreta la idea de las luchas de poder entre las grandes naciones como un juego.



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