La reina Victoria: 6 curiosidades que debes saber

La reina Victoria: 6 curiosidades que debes saber

La reina Victoria fue monarca de Gran Bretaña durante 63 años, desde 1837 hasta su muerte en 1901. Como su reinado se extendió durante gran parte del siglo XIX, y su nación dominó los asuntos mundiales durante ese período, su nombre se asoció con el período.

La mujer que dio nombre a la era Victoriana, no era la figura austera y remota que siempre hemos asumido. De hecho, Victoria era mucho más compleja que la imagen premonitoria que se encuentra en las fotografías antiguas.

Aquí os presentamos 6 curiosidades que debes saber sobre la reina Victoria, la mujer que gobernó Gran Bretaña, y gran parte del mundo, durante seis décadas:

  1. El reinado de Victoria era poco probable

El abuelo de Victoria, el rey Jorge III, tuvo 15 hijos, pero sus tres hijos mayores no produjeron ningún heredero al trono. Su cuarto hijo, el duque de Kent, Edward Augustus, se casó con una mujer noble alemana expresamente para producir un heredero al trono británico.

Una niña, Alexandrina Victoria, nació el 24 de mayo de 1819. Cuando tenía solo ocho meses su padre murió, y fue criada por su madre. El personal de la casa incluía una institutriz alemana y una variedad de tutores, y el primer idioma de Victoria era alemán.

Cuando Jorge III murió en 1820, su hijo se convirtió en Jorge IV. Era conocido por un estilo de vida escandaloso, y su consumo excesivo de alcohol contribuyó a que se volviera obeso. Cuando murió en 1830, su hermano menor se convirtió en Guillermo IV. Había servido como oficial en la Marina Real, y su reinado de siete años fue más respetable que el de su hermano.

Victoria acababa de cumplir 18 años cuando su tío murió en 1837 y se convirtió en reina. Aunque fue tratada con respeto y contaba con formidables asesores, incluido el duque de Wellington, el héroe de Waterloo, había muchos que no esperaban demasiado de la joven reina.

La mayoría de los observadores de la monarquía británica esperaban que ella fuera una gobernante débil, o incluso una figura provisional olvidada pronto por la historia.  Sorprendiendo a todos los escépticos, Victoria (eligió no usar su nombre, Alexandrina como reina) fue sorprendentemente fuerte, utilizando su inteligencia para dominar las complejidades del arte de gobernar.

  1. Ella estaba muy interesada en la tecnología

El esposo de Victoria, el Príncipe Alberto, era un príncipe alemán con un gran interés en la ciencia y la tecnología. Gracias en parte a la fascinación de Alberto por todo lo nuevo, Victoria se interesó mucho en los avances tecnológicos.

A principios de la década de 1840, cuando el viaje en tren estaba en sus primeros días, Victoria expresó su interés en hacer un viaje en ellos. El palacio contactó con el Great Western Railway, y el 13 de junio de 1842, se convirtió en el primer monarca británico en viajar en tren. La Reina Victoria y el Príncipe Alberto fueron acompañados por el gran ingeniero británico Isambard Kingdom Brunel, y disfrutaron de un viaje en tren de 25 minutos.

El Príncipe Alberto ayudó a organizar la Gran Exposición de 1851, una gran exhibición de nuevos inventos y otra tecnología en Londres. La reina Victoria abrió la exposición el 1 de mayo de 1851 y regresó varias veces con sus hijos para ver las exhibiciones.

Victoria creía firmemente que el papel de Gran Bretaña como una gran nación dependía de los avances científicos y el uso inteligente de la tecnología emergente. Incluso se hizo fanática de la fotografía. A principios de la década de 1850, Victoria y su esposo, el Príncipe Alberto, hicieron que el fotógrafo Roger Fenton tomara fotografías de la Familia Real y sus residencias. Fenton más tarde sería conocido por tomar fotografías de la Guerra de Crimea consideradas como las primeras fotografías de guerra.

  1. Ella era, hasta hace poco, el monarca británico reinante más largo

Cuando Victoria ascendió al trono cuando era una adolescente a finales de la década de 1830, nadie podría haber anticipado que gobernaría Gran Bretaña durante el resto del siglo XIX.

Para poner su reinado de 63 años en perspectiva, cuando se convirtió en reina, el presidente estadounidense era Martin Van Buren. Cuando ella murió, el 22 de enero de 1901, el presidente de los Estados Unidos era William McKinley, el decimoséptimo presidente estadounidense en servir durante el reinado de Victoria.

Durante sus décadas en el trono, el Imperio Británico abolió la esclavitud, luchó en guerras en Crimea, Afganistán y África, y adquirió el Canal de Suez.

La longevidad de Victoria en el trono generalmente se consideraba un récord que nunca se rompería. Sin embargo, su tiempo en el trono (63 años y 216 días) fue superado por la reina Isabel II el 9 de septiembre de 2015.

  1. Victoria era artista y escritora

Victoria comenzó a dibujar cuando era niña, y durante toda su vida continuó dibujando y pintando. Además de escribir en un diario, también produjo dibujos y acuarelas para registrar cosas que había visto. Los cuadernos de bocetos de Victoria contienen ilustraciones de miembros de la familia, sirvientes y lugares que ella había visitado.

También disfrutó escribiendo entradas diarias en su diario personal. Sus diarios abarcaron más de 120 volúmenes.

Victoria también escribió dos libros sobre viajes en las Tierras Altas de Escocia. Benjamin Disraeli, que había sido novelista antes de convertirse en primer ministro, a veces halagaría a la reina haciendo referencias a que ambos eran autores.

  1. Ella no siempre fue severa y malhumorada

La imagen que a menudo tenemos de la reina Victoria es la de una mujer sin humor vestida de negro. Eso es porque ella enviudó a una edad bastante joven: su esposo, el Príncipe Alberto, murió en 1861, cuando él y Victoria tenían 42 años.

Por el resto de su vida, casi 50 años, Victoria se vistió de negro en público. Y decidió no mostrar ninguna emoción en las apariciones públicas.

Sin embargo, en su vida anterior, Victoria era conocida como una niña vivaz, y como joven reina era extremadamente sociable. Por ejemplo, cuando el general Tom Thumb y Phineas T. Barnum visitaron Londres, hicieron una visita al palacio para entretener a la reina Victoria, de quien se dice que rió con entusiasmo.

  1. Le dio a los Estados Unidos el escritorio utilizado por los presidentes

El famoso escritorio en la Oficina Oval se conoce como el escritorio Resolute. Estaba hecho de maderas de roble del HMS Resolute, un barco de la Royal Navy que había sido abandonado cuando se bloqueó en el hielo durante una expedición ártica.

El Resolute fue descubierto por un barco estadounidense y remolcado a los Estados Unidos antes de ser devuelto a Gran Bretaña. El barco fue restaurado en el Navy Yard de Brooklyn como un gesto de buena voluntad de la Marina de los Estados Unidos.

La Reina Victoria visitó el Resolute cuando fue enviado de vuelta a Inglaterra por un equipo estadounidense. Aparentemente, se sintió profundamente conmovida por el gesto de los estadounidenses que habían devuelto el barco.

Décadas más tarde, ordenó que las maderas del barco se guardaran y crearan en un escritorio ornamentado. El escritorio fue entregado, como regalo sorpresa, a la Casa Blanca en 1880, durante la administración de Rutherford B. Hayes.

El escritorio Resolute ha sido utilizado por varios presidentes, y se hizo particularmente famoso cuando fue utilizado por el presidente John F. Kennedy. El presidente Obama a menudo ha sido fotografiado en el enorme escritorio de roble, que, como muchos estadounidenses desconocen, fue un regalo de la Reina Victoria.



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